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Les origines de notre Fête nationale remontent à des temps immémoriaux, où les peuples célébraient le solstice d’été. La coutume de cette fête païenne voulait qu’un grand feu de joie soit allumé afin de symboliser la lumière qui était à son apogée. Puis, en Europe, principalement en France, on a plus tard associé à cette fête Jean, le cousin de Jésus, surnommé « le baptiste », ayant le premier reconnu puis baptisé le Christ. Ainsi, on faisait le lien entre la lumière et Saint Jean Baptiste.

On a dû toutefois attendre 1925 avant que la Saint-Jean ne devienne une fête officielle et soit déclarée, par la législature du Québec, comme étant un congé férié. Dès l’année suivante, et pour toutes celles qui suivront, cette journée devint l’occasion de se rassembler et de témoigner de la vitalité et de la richesse culturelles de la nation canadienne-française. C’est aussi à partir de ce moment que la Saint-Jean-Baptiste prit véritablement son envol et que l’on assista à des défilés dans plusieurs villes. Évidemment, dans un Québec extrêmement religieux, on ne pouvait dissocier la religion de cette fête. Le petit Saint-Jean-Baptiste, blond et frisé, avait sa place de choix dans les festivités, surtout dans les défilés.

 

From Pagan rite to Catholic procession to sociopolitical declaration, La Saint-Jean-Baptiste Day – called La Fête Nationale in more recent times or simply “La Saint-Jean” – is a statutory holiday in Quebec on June 24, with origins dating back over 2000 years.

The first accounts of Saint-Jean-Baptiste Day celebrations among colonists in New France come from the Jesuits and go back to 1636 on the shores of the St. Lawrence River. By 1646, cannons, muskets as well as bonfires were reportedly lit, heralding the festivities.

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